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Seul le volontaire WEIRD à l’étranger… et c’est un problème

Seul le volontaire WEIRD à l’étranger… et c’est un problème


Une expérience de bénévolat au Kenya a incité Maddy Vonhoff à étudier la question.

PLUS D'UN MILLION DE PERSONNES aux États-Unis ont fait du bénévolat à l'échelle internationale en 2008, une augmentation par rapport à 145 000 en 2004. Bien qu'une tendance apparemment positive, il y a une mise en garde: la plupart de ces bénévoles sont WEIRD.

Autrement dit, le volontaire typique est blanc, éduqué, industrialisé, riche et issu d'une culture démocratique. Le concept de personnes WEIRD a été discuté en psychologie, certains chercheurs affirmant que les étudiants blancs de premier cycle ne sont peut-être pas indicatifs d'une vision mondiale (Jones, 2010). Cependant, je pensais que c'était aussi incroyablement applicable dans les contextes de volontariat international. Dans une étude de Lough (2010), plus de la moitié de l’échantillon de volontaires avait un baccalauréat ou plus, et 88% étaient de race blanche. De plus, McBride et Lough (2010) ont constaté que les Blancs étaient deux fois plus susceptibles de faire du bénévolat à l'étranger que les Noirs. Et 1 bénévole sur 3 vivait dans une maison avec un revenu de plus de 100 000 $.

Sommes-nous inconsciemment en train de perpétuer les idées de privilège blanc et de créer des relations inégales?

Bien que cela semble être du bon sens et peut-être inévitable (les familles avec des revenus plus élevés auraient plus de temps et de ressources financières à consacrer au bénévolat), comment le fait d'avoir une base de bénévoles aussi homogène affecte-t-il les relations avec ceux d'autres cultures? Dans une étude de Cross-Cultural Solutions (2009), l'une des plus grandes organisations internationales de volontaires, ils ont interrogé des anciens volontaires sur leurs expériences de volontariat à l'étranger.

Les volontaires pensaient qu'ils étaient plus efficaces tout en favorisant l'interaction interculturelle; prendre soin des nourrissons et des enfants dans les garderies; tutorat ou enseignement aux jeunes et aux adultes; et la collecte, la préparation ou la distribution d'aliments, d'artisanat ou d'autres biens. 25% des volontaires pensaient que leur travail aurait pu être effectué par un membre de la communauté locale, mais seulement 11% pensaient qu'un local aurait pu le faire mieux. Autrement dit, seulement 11% de la base de bénévoles estiment qu'un local aurait pu enseigner dans leur communauté locale, s'occuper de leurs propres enfants et s'engager dans des pratiques culturelles mieux qu'un volontaire ayant une connaissance limitée de la communauté d'accueil. Seulement 18% pensaient qu'elles causaient des problèmes au sein de la communauté d'accueil et 6% estimaient que la communauté n'en voulait ni n'en avait besoin.

Cela soulève la question suivante: pourquoi les bénévoles se considèrent-ils également ou plus capables dans des pratiques enracinées dans la culture et le style de vie? Comme la majorité des volontaires internationaux sont WEIRD, perpétuent-ils inconsciemment des idées de privilège blanc et créent-ils des relations inégales? Dans son article «White Privilege: Unpacking the Invisible Knapsack» (2003), Peggy McIntosh déclare:

Les Blancs apprennent à penser que leur vie est moralement neutre, normative et moyenne, et aussi idéale, de sorte que lorsque nous travaillons pour le bien des autres, cela est perçu comme un travail qui leur permettra de nous ressembler davantage.

De cette idée, vous pourriez tirer les conclusions que les Blancs peuvent se permettre d'ignorer la langue et les coutumes des personnes de couleur sans ressentir aucune pénalité, et que les Blancs éprouvent peu d'inquiétude à ignorer les perspectives et les capacités des personnes d'autres races.

En conséquence, les volontaires internationaux peuvent non seulement être ignorants des autres cultures, ce qui en fait des volontaires inutiles; ils pourraient ignorer inconsciemment les perspectives et les idées des cultures mêmes qu’ils essaient d’aider. Cela conduit à la mise en œuvre de solutions occidentales pour des problèmes qui pourraient ne pas être culturellement pertinents pour les communautés d'accueil.

La situation peut également se dérouler à l'envers: les membres des pays en développement sont habitués à accepter les perspectives d'autres races, à apprendre les coutumes, les vêtements et la langue d'autres pays, en particulier les États-Unis et d'autres pays occidentaux, s'ils souhaitent recevoir des étrangers. aide. Ainsi, ils s'occupent de nous pour nous assurer que nous nous sentons à l'aise tout en travaillant à l'étranger.

«Parce que nous ne pensons pas que les Américains peuvent gérer le mot non.»

Cela m'a frappé lorsque j'étais au Kenya l'été dernier. J'ai demandé à notre organisation partenaire, Abba, une école primaire / orphelinat locale, quel serait le bon moment pour moi de venir enseigner. La réponse a été un retentissant "à tout moment!" Cependant, j'ai découvert plus tard dans la journée qu'ils avaient des examens pour les deux semaines suivantes, et ma présence aurait été au mieux distrayante. J'ai demandé à notre conseillère kényane, Carol, si les Kenyans n'utilisaient pas le mot «non». Elle a dit que les Kenyans se disaient très certainement non. Quand j'ai demandé pourquoi ils ne voulaient pas le dire moi, elle a répondu: «Parce que nous ne pensons pas que les Américains peuvent gérer le mot non.»

Le volontariat peut également pousser les Occidentaux à avoir de fausses perceptions sur les personnes qu'ils ont l'intention d'aider. Dans "Je suis venu pour aider: le tourisme et l'altruisme peuvent-ils se mélanger?" Benjamin Sichel (2006) souligne que les bénévoles partent du principe que, comme ils sont riches et privilégiés, ils seront utiles dans le travail bénévole. Cela peut les amener à croire que la population locale doit être trop stupide ou ignorante pour enseigner à leurs enfants, travailler dans les hôpitaux ou construire des maisons, si des volontaires sont nécessaires pour les aider. L'hypothèse est créée que les bénévoles riches connaissent mieux que la culture et les personnes qu'ils servent. C’est préjudiciable à nos relations interculturelles lorsque nous ne considérons pas les pays en développement comme les nôtres.

J’aimerais voir plus d’examen et de discussion sur ces questions avant de continuer à augmenter le nombre de volontaires que nous envoyons en service à l’étranger. Cela peut commencer avec les volontaires eux-mêmes - avant de vous lancer, pensez d'abord à votre aventure comme à une expérience d'apprentissage et à une mission altruiste ensuite.

Références
  • Solutions interculturelles. (2009) Volontariat international. Consulté le 15 mars 2012 sur http://www.crossculturalsolutions.org/about/recognized-leader/international-volunteering-study.aspx.
  • Jones, D. (2010). Psychologie. Une vision étrange de la nature humaine fausse les études des psychologues. Science (New York, N.Y.), 328 (5986), 1627.
  • Lough, B. J. (2011). Volontariat international aux États-Unis, 2008. Centre pour le développement social, 10 (11). Extrait de http://www.scribd.com/doc/33744391/International-Volunteering-from-the-United-States.
  • McBride, A. & Lough, B. Accès au volontariat international. Nonprofit Management & Leadership, 21 (2), 195-208. doi: 10.1002 / nml.20020.
  • McIntosh, P. (2003). Privilège blanc: déballage du sac à dos invisible. Dans S. Plous, S. Plous (Eds.), Understanding préjudice and discrimination (pp. 191-196). New York, NY: McGraw-Hill.
  • Sichel, B. Je suis venu pour aider: le tourisme et l’altuisme peuvent-ils se mélanger? (2006, 2 novembre). Briarpatch Magazine. Récupéré de http://briarpatchmagazine.com/.

Voir la vidéo: COMMENT CHOISIR LE BON VOLONTARIAT?