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Tour du monde de la cuisine de rue: Phuket, Thaïlande

Tour du monde de la cuisine de rue: Phuket, Thaïlande


L'ambassadeur Matador Nathan Myers le lance à Patong Beach.

Tout son restaurant, c'est la taille de son chapeau. Elle le porte sur la plage de Patong, juste deux paniers en porte-à-faux sur ses frêles épaules. Œufs et calamars séchés. Des charbons ardents et un bassin en acier de charbon de bois. Si simple et fonctionnel. Cette vieille femme au délicieux repas qui peut se promener et vous serrer la main.

Le reste de la plage est devenu fou. Les Waverunners sillonnent avec des parapentes et des kitesurfers dans la ligne de surf de clôture. Snorkelers et funboarders jouant à la roulette aveugle. Les baigneurs russes et les matchs de football locaux harcelés par des chiens sauvages. Motos de side-car en course le long de la ligne de marée. Patong est l'endroit où les Thaïlandais viennent se détacher. Personne ne semble remarquer la vieille femme, s’arrêtant silencieusement devant chaque baigneur pour lui demander s’ils veulent, euh, ce qu’elle fait. Eggs-n-squid, ou quelque chose comme ça.

Je demande ce qu'elle fait. Elle ne me comprend pas. Au lieu de cela, elle s'agenouille dans le sable et commence à me préparer un bol en porcelaine. Les nouilles grésillent sur une poêle grasse. Les œufs craquent. Les calmars et les arachides suivent, se dissolvant et se mélangeant dans le mélange avec des légumes verts ambigus et une puissante poudre de chili. Contre ma volonté, j'ai l'eau à la bouche. Tout cela sur un panier tressé dans le sable. Le soleil se couche. Et j'ai faim.

Mon dernier souvenir de la Thaïlande est un flou de Bangkok à 3 heures du matin d'il y a cinq ou huit ans. Danser dans la rue devant une VW rose servant des cocktails sur le trottoir. La lune était une boule disco cette nuit-là. Un vieil homme nous a fait pad thai à partir d'une charrette en bois qu'il roulait dans l'allée. La meilleure chose que j’ai jamais mangée, jure devant Dieu.

J'avais envie de ce pad thai depuis. Gras, chaud et servi sur le trottoir. La nourriture de rue dissout les frontières entre le local et le touriste, entre sûr et dangereux.

En voyageant seul pour un voyage en trois étapes - Thaïlande, New York et Bali - je formule un plan pour ne manger que dans des chariots de rue pendant tout le voyage. J'atterris à Phuket et me gaule sur le pavé thaïlandais de la voie de la mémoire pour trois repas simples. Ensuite, je commence à explorer.

Patong Beach ressemble à une ville pleine de prostituées. Pas seulement les salons de massage sans fin «happy end» et les danseurs go-go des vitrines, mais chaque conducteur de tuk tuk, tailleur 2 pour 1, bootlegger de DVD, vendeur de produits pharmaceutiques et marchand de balles de tir secoue furieusement leur faiseur d'argent ici. C'est épuisant.

Tout le monde sauf les vendeurs de charrettes. L'homme aux crêpes aux bananes semble à peine intéressé à me servir. Le cuiseur à viande sur bâton laisse patiemment ma peau de poulet et mes brochettes de foie de vache se glacer à la perfection. Le gars de la glace me laisse goûter autant de saveurs que je veux. Une telle dignité. Une telle réserve.

Ils poussent leurs charrettes dans les mêmes rues tous les soirs. Beaucoup d'entre eux ont de simples engins soudés à leur moto. Contre le trafic et pendant la nuit. Pas de marchandage. Pas de hurlements. Leurs prix sont justes. Leurs cuisines n'ont pas de secrets.

Les filles passionnées mangent des huîtres bouillies sur le trottoir. Ils m'en proposent, puis gloussent en me brûlant les doigts et en renversant mon cocktail. Il est 3 heures du matin. Les choses se réchauffent à Patong et je me fais bourrer. Et effrayé. Comme si toute cette nourriture de rue n'était que le carburant d'une longue série de crimes pervers. Cette ville est sauvage. Et très effrayant. Je veux partir, mais pas avant d’avoir fini de manger.

Je me tiens entre deux super-clubs de trois étages tandis que les lignes électriques qui pendent entre eux comme un nid de serpents bourdonnent et crépitent dans la brume tropicale. Un convertisseur de puissance prend feu et tout le monde s'arrête après ses ivresses pour regarder la flamme comme des papillons de nuit. Mes amis go-go ne semblent pas alarmés par cela, alors je suppose que les affaires sont comme d'habitude.

Je commande plus d'huîtres. Le vendeur se moque de mon mime. Les filles go-go font des yeux gluants. Des feux d'artifice explosent au-dessus de nous et le courant s'éteint pour tout le bloc. L'obscurité totale. J'entends mes huîtres grésiller. Les prostituées gloussent. Dans la faible lumière du kérosène, je vois les pommes d'Adam danser de haut en bas. Si cette ville était pleine de vampires, ce serait le moment idéal pour nous épuiser tous.

Le kabob-cycle est une chose de beauté. Comme une sorte de véhicule de sauvetage de restauration rapide, élégant, gras et fonctionnel. Shwarma sur roues. Il est presque l’aube et mon ventre se débat avec de l’alcool au hasard. Il s'arrête sur le trottoir à côté de moi. Ange avec un couteau à steak. La moto est équipée d'une grande brochette de poulet rotative. Il chauffe le pita contre un grille-pain en grillage et tranche la viande chaude sur l'assiette. Salade. Tomate. Mayonnaise et sauce piquante. Du côté alcoolisé de 5 heures du matin, il s'agit essentiellement d'aliments santé.

Cela coûte un dollar. Emballé dans du papier d'aluminium et du plastique pour une consommation idéale. Mon ange shwarma part dans la pénombre pour poursuivre la chasse aux zombies.

Je ruisselle sur le sable. Clair de lune et marée basse. La vieille femme calmar de plus tôt dans la nuit, elle dort sur une chaise de plage sans personne d'autre. Une fine couverture recouvre ses paniers. Je m'accroupis à proximité, ronge ma brochette, regardant les étoiles s'éteindre.

Le lever du soleil sent comme un hot-dog.

Je devrais continuer à bouger.


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