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Comment les visites de groupe sont comme des dates aveugles

Comment les visites de groupe sont comme des dates aveugles


Jules Torti est en aveugle à Cuba. Avec 6 personnes. Pour 10 jours.

C’EST UNE VISITE DE GROUPE. La phrase brillait dans l'e-mail comme une enseigne au néon.

J'étais flatté d'avoir été sélectionné pour la bourse de voyage Adventure Center, mais je n'avais pas envisagé la possibilité d'être à la merci d'étrangers et d'un itinéraire fixe pour deux semaines. J’ai des amis avec qui je ne voyagerais même pas et maintenant j’accepte de passer deux semaines à Cuba avec des inconnus? Et un coloc? J'ai imaginé un gros bus rempli de touristes qui traînaient, trop de bagages et des dîners boiteux passés ensemble comme des invités à la table de mariage dépareillés.

J'étais réticent pour une raison. En 2010, afin de m'assurer d'obtenir le permis pour voir les gorilles de montagne à Bwindi, j'ai réservé une visite de groupe en Ouganda. Notre équipage était un mélange toxique dès le départ. Le Québécois solitaire et un Californien gémissant étaient comme des cerfs en rut, gardant leurs distances et évitant le contact visuel. Et puis il y avait le vieil homme d'Amérique centrale qui a sauté le petit déjeuner pour réclamer le siège avant convoité de la camionnette chaque matin. Son introduction m'a arrêté plus vite que le lait aigre: "Nommez un endroit et je vous dirai que j'y suis allé." Comment ne pas gagner des amis et ne pas influencer les gens.

Peut-être que cette fois, j'aurais de la chance.

En raison d'un vol indirect via Panama, je suis arrivé en retard et dernier à l'hôtel Caribbean à La Havane, où la visite commencerait. J'étais enfermé à l'hôtel en train de boire de la bière Cristal à 2 $, essayant d'obtenir une connexion Internet alors que les habitants soufflaient sur Lucky Strikes et chantaient avec Enrique, lorsque mon groupe est arrivé après le dîner et le compte rendu du voyage. Alors que nous échangions des poignées de main et Holas, Je suis devenu plus conscient de mon appréhension. C'était un peu comme un rendez-vous à l'aveugle. Un rendez-vous à l'aveugle de 10 jours vraiment intense avec 6 personnes.

Et nous n’avions pas de diarrhée les mêmes jours, donc cela a rendu les choses moins compliquées.

Je serais couché avec une Britannique percutante nommée Jacqueline qui a réussi à ranger tout son équipement et cinq paires de chaussures dans un petit paquet que je pourrais utiliser pour emporter mon déjeuner et un livre au travail. Jacqueline était un sosie de Bridget Jones, impatient de rire et - comme je l’apprendrais au cours des deux prochaines semaines - de jouer pour tout: cracheurs de feu, spectacles de serpents en direct, road trips spontanés à la plage ou autre Cuba Libre.

Cette première nuit, le dos s'est tourné poliment pendant que nous nous changions en vêtements de nuit, ni Jacqueline ni moi n'avons pu faire le calcul pour comprendre l'heure locale. J'ai appelé la réception pour me renseigner mais le réceptionniste hargneux pensait que j'étais en train d'appeler. Elle a finalement aboyé qu'il était 23 h 45, et après que nous ayons réglé nos alarmes et synchronisé nos montres, nous nous sommes tous deux évanouis devant le drone de l'ancienne climatisation.

Au cours d'un petit déjeuner dérisoire à l'hôtel, le groupe a fait connaissance. Distrait par la conversation, j’avais par inadvertance loupé des morceaux de beurre émietté, les prenant pour des œufs brouillés. Il s'avère que Francis, un Britannique doux et agréable sur lequel on pouvait compter pour inciter les mojitos du matin, avait commis la même erreur. Notre groupe était complété par un couple d'Australiens, meilleurs amis de bonne humeur qui voyageaient ensemble. À la fin de notre repas, j'ai réalisé que je les aimais vraiment. Cette chose de groupe pourrait fonctionner.

Le consensus était que notre guide Leo était le meilleur ambassadeur de Cuba. Je voulais le mettre Péril. «Cuba pour 1 000 $, Alex!» Il ne pouvait être perplexe dans aucune catégorie: histoire, oiseaux, culture, cocktails, Che, architecture coloniale. Avec Leo à notre écoute, nous avions un traducteur et un négociateur, et les rabatteurs (pour la plupart) nous ont donné une large place. Nous avons économisé de l'argent en partageant les taxis jusqu'à la plage et avons payé près des prix locaux pour des collations de rue et des souvenirs.

Au lieu d'une navigation solitaire et de dîners vides de conversation, les voyages de groupe offrent une infrastructure sociale. Il y a suffisamment de temps pour la solitude et l'exploration autonome, mais aussi une équipe prête pour bavarder et cocktails.

Et avoir un coloc? C'était beaucoup moins éprouvant que je ne l'imaginais. Comme je l’ai découvert plus tard dans le voyage, lorsque nous étions installés dans une pièce climatisée qui ne fonctionnait pas comme un camion diesel au ralenti, Jaqueline n’a pas ronflé. Et nous n’avions pas de diarrhée les mêmes jours, donc cela a rendu les choses moins compliquées.

En fin de compte, après avoir voyagé en avion, en fourgonnette, en bus, à cheval, en pousse-pousse et en minuscules taxis de Mr. Bean-ish Manx, nous étions tous réticents à nous séparer. Nous avions vécu 10 jours solides et influents ensemble (même à survivre à un ouragan proche), et notre rendez-vous à l'aveugle chargé de chimie se terminait.

Grâce à Facebook, nous pouvons continuer là où nous nous sommes arrêtés, en voyageant encore les uns avec les autres par procuration, moins les mojitos à 3 $ et la salle de bain partagée.

6 choses à considérer lors de la réservation d'une visite de groupe

1. Vous êtes probablement doué pour partager des histoires, mais pour partager de l'espace? Que diriez-vous de deux semaines avec un colocataire qui pourrait utiliser subrepticement votre dentifrice, ronfler comme un ours ou exiger que la climatisation de la chambre d'hôtel soit réglée sur «Glacier»? Si vous êtes prêt à payer un seul supplément (les tarifs varient selon les entreprises), vous pouvez acheter un peu de confidentialité.

2. Faire partie d'un groupe signifie que vous n'êtes pas seul. Même le voyageur le plus intrépide est tenu d'oublier quelque chose (réveil, SPF 30, Immodium) ou d'avoir besoin de quelque chose (batteries chargées à un moment charnière). Peut-être que votre carte de crédit sera rejetée au seul guichet automatique de la ville. C'est à ce moment que vous pouvez vous appuyer sur les membres de votre groupe.

3. Assurez-vous d'établir des règles de base au début. À moins que vous ne vouliez marchander chaque facture de bar, demandez à vos serveurs à l'avance des chèques séparés.

4. De même, cela vaut la peine de discuter des pourboires avec votre groupe. Les voyagistes proposeront des directives pour donner un pourboire à votre guide, et bien que votre pourboire puisse être anonyme, favoriser un consensus au sein du groupe peut réduire les frictions.

5. Consultez l'itinéraire de la visite avant de réserver et assurez-vous de ne pas enregistrer plus d'heures dans un bus qu'en descendant.

6. Prêt pour une visite de groupe? Les voyageurs spontanés peuvent bénéficier de liquidations de dernière minute allant jusqu'à 20% via des entreprises comme Adventure Center. Inscrivez-vous aux notifications par e-mail hebdomadaires et soyez ouvert aux offres de destination inattendues de l'Afrique à l'Alaska.


Voir la vidéo: Une visite guidée pour des aveugles et des malvoyants au musée de Grenoble