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Comment faire du stop au Yukon

Comment faire du stop au Yukon


Tereza Jarnikova est sur le point d'accepter un tour de quelqu'un avec un tatouage de crâne.

C'EST 1600 KILOMÈTRES jusqu'à Whitehorse; un long chemin à parcourir un mardi. Je suis nerveux. Nous n'allons pas au Yukon pour une raison quelconque. Nous allons au Yukon parce que les trois mois que nous venons d’obtenir pour passer un contrat dans les bois de la Colombie-Britannique sont terminés et parce que nous pensons que nous ne voulons pas encore sortir du bois.

C'est ainsi que Nic et moi sommes arrivés au fond de l'intérieur boisé de la Colombie-Britannique, sur l'accotement d'une autoroute allant au nord de la ville de Prince George avec un ensemble de sacs secs et deux sacs d'escalade. Prince George, familièrement connu sous le nom de PG, se trouve à quelque 800 kilomètres au nord de Vancouver et abrite 70 000 personnes, presque toutes des mineurs ou des bûcherons. Parmi les locaux, PG est notoirement risqué, et nous n’avons pas beaucoup dormi parce que nous avons été tenus éveillés la nuit dernière par les gémissements de certaines personnes manifestement en proie au crack.

Malgré cela, le soleil brille et le moral est bon. Nous formons une équipe d'auto-stop idéale, en y réfléchissant bien. Je suis petit et j'ai les cheveux longs et je porte une jupe, et Nic est construit comme un bûcheron et porte beaucoup de flanelle et sourit beaucoup. Nous aurions tous les deux des problèmes (de natures différentes) en auto-stop seuls, mais ensemble, nous sommes plus que la somme de nos parties, donc je suis prudemment optimiste.

Tour 1: Chris

Véhicule: Camionnette rouillée
Route: Prince George, Colombie-Britannique → Vanderhoof, Colombie-Britannique
Kilomètres: 100

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Les choses commencent bien et nous obtenons un trajet en 20 minutes. Un type épuré de notre âge ouvre la porte de son pick-up. «Vous avez de la chance d’être en dehors de la juridiction de la ville. Il est illégal de faire du stop autour de Prince George », dit-il.

"Pourquoi ça?"

«Oh, le pénitencier. Ils ne veulent pas que des condamnés en fuite se déplacent. Voulez-vous un tour?

Je suis heureux de quitter Prince George.

Chris est un jeune homme affable et poli. Il travaille comme mécanicien sur un projet de mine d'or. Nous parlons de la facilité avec laquelle il est possible d'obtenir des emplois dans l'extraction des ressources dans le nord de la Colombie-Britannique («Il y a beaucoup d'argent à gagner ici si vous ne vous souciez pas de l'environnement.»), De la façon dont les mines atteignent -40 ° C en février, environ ses plans pour la semaine. Il va camper au bord d'un lac à Fort Saint James, pour qu'il puisse nous conduire à Vanderhoof, qui est à environ 100 kilomètres sur la route.

Le trajet se déroule agréablement et sans incident, avec les collines ensoleillées de l'intérieur de la Colombie-Britannique serpentant devant la fenêtre, et je passe le temps en collectant mentalement d'étranges panneaux de signalisation. (Des spécimens de premier ordre: "Fort Saint James: la maison des courses de poulets de classe mondiale", "Les faux chrétiens sont préoccupés par les jouets du monde" et, sur un arbre au milieu d'un champ, "Hot Dogs !!!").

Tour 2: Todd

Véhicule: Subaru indescriptible
Route: Vanderhoof, BC → Kitwanga, BC
Kilomètres: 400

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À Vanderhoof, nous attendons encore 30 minutes avant d'être pris en charge par Todd, un plombier qui travaille à Terrace, qui dit qu'il sera heureux de nous emmener jusqu'à la sortie de l'Alaska, qui est encore 400 kilomètres sur la route. C'est l'avantage de l'auto-stop dans cette partie du monde - bien que le trafic soit difficile à trouver, les distances de conduite sont longues.

Il y a une sorte de contrat non écrit en matière d'auto-stop. Vous bénéficiez d'un trajet gratuit où que vous soyez, et en échange de votre entreprise, vous êtes une caisse de résonance, vous êtes un partenaire de conversation, vous êtes un moyen de faire passer les kilomètres un peu plus vite. J'écoute Todd parler de la nuit d'enterrement de vie de garçon de son ami, j'écoute Todd parler des règles de pêche, j'écoute Todd parler de combien il aime Eric Clapton. J'offre une affirmation et un discours léger pendant que Nic dort dans le dos.

Nous nous lions sur Eric Clapton et The Doors. Je n’ai écouté ni Eric Clapton ni The Doors depuis un certain temps, mais ma mère jouait Layla dans la voiture quand j’étais enfant, et c’est assez. Todd commence à se plaindre de la politique des Premières Nations (le nord de la Colombie-Britannique abrite de nombreuses communautés des Premières Nations, et l'histoire de leur interaction avec le gouvernement canadien est complexe et souvent terriblement triste). Je ne suis pas du tout d’accord avec lui, mais le contrat non écrit m’empêche de me disputer.

Le paysage devient de plus en plus beau à mesure que nous nous déplaçons vers la côte. Les collines relativement ennuyeuses de l'intérieur cèdent la place à de plus grandes montagnes et des forêts plus denses, des lacs immaculés et des rivières rapides. Nous nous arrêtons dans la ville forestière de Smithers à la microbrasserie préférée de Todd (Plan B), et nous passons la soirée à boire de la fantastique stout d'avoine et à décider que la vie va bien après tout. À huit heures, Todd nous a déposés dans la petite communauté de Kitwanga, dominée par un panneau géant qui dit «Du nord au Yukon / Alaska →».

Les kilomètres sont longs ici, et il vaut mieux ne pas faire de mauvais virages.

Tour 3: Bobby

Véhicule: Berline Honda avec transmission capricieuse
Route: Kitwanga, Colombie-Britannique → Whitehorse, YT
Kilomètres: 1,100

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Nous passons la nuit dans notre tente au bord de la rivière, mangeant des nouilles instantanées et regardant les pêcheurs de Kitwanga ramener leurs prises. Dans la matinée, nous marchons les premières centaines de mètres au nord de l'Alaska, déposons nos sacs et sortons nos pouces.

Nous sommes restés sur le bord de la route pendant environ 25 minutes à regarder passer des camions forestiers lorsqu'une petite berline se hisse à l'accotement avec un hurlement de carénage. Nous prenons nos sacs d'escalade et courons - nous dandinons vraiment - vers lui.

La première chose que je remarque à propos du conducteur est sa tête rasée, qui expose un tatouage de crâne d'horlogerie complexe. Il sourit.

«Je suis Bobby. Où vas-tu?

«Le Yukon.»

«Oh merde, moi aussi. Jetez vos affaires dans le dos.

Ce moment marque le début d'une vingtaine d'heures passées en voiture avec Bobby, bon vivant et extraordinaire pyromane. En moins de 15 minutes, il nous a raconté les grandes lignes de son histoire: a travaillé comme maçon à Vancouver, a rompu avec une petite amie hippie folle, s'est fait frapper au visage par un videur jeudi dernier (ce qui explique la grossièreté générale), a dit fuck it, a emballé son grand chien noir Voodoo dans sa Honda à transmission standard battue, et a commencé à conduire au Yukon.

Je m'assois à côté de lui et écoute, fasciné, tout en faisant le point sur les nombreux tatouages ​​de Bobby. Ils comprennent une canette de bière bombée, une pancarte interdisant de fumer, l'homme Pink Floyd Wish You Were Here et (mon préféré) un stick-and-poke sur son oreille qui dit, succinctement, "Fuckin 'eh!"

Les montagnes côtières enneigées volent près de notre fenêtre pendant que nous parlons. Nic et moi parlons un peu de nous, mais c’est beaucoup plus intéressant d’écouter Bobby. Nous découvrons quelques faits intéressants: il a 26 ans et a récemment lu le troisième livre de sa vie entière; quand il se saoule, il aime brûler des choses (parfois il énumère simplement les choses qu'il a brûlées… à son honneur, j'ai l'impression qu'il ne brûle que ses propres biens, pas ceux des autres); sa belle-sœur le déteste.

C’est à peu près exactement le cercle de la vie, et tout ce que je peux faire, c’est être admiratif.

Plus on lui parle, plus on a le sentiment que Bobby est vraiment génial, l'incarnation d'une philosophie vivre et laisser vivre qui semble l'avoir bien servi. La nuit, nous nous arrêtons au lac Good Hope, juste au sud de la frontière entre la Colombie-Britannique et le Yukon, et faisons cuire des nouilles. Le ciel est de couleurs étranges quand on se couche et de différentes couleurs étranges quand on se réveille.

Le lendemain matin, nous traversons la frontière du Yukon et entrons dans le pays du feu. Contrairement à la Colombie-Britannique, où les incendies de forêt constituent une menace importante pour les collectivités, le Yukon est un endroit où vivent très peu de gens, alors lorsque les forêts s'enflamment naturellement, le gouvernement les laisse brûler. Nous traversons des kilomètres de cintres carbonisés. C’est surréaliste et d’une beauté envoûtante, et aucun de nous n’a jamais rien vu de tel.

Bobby se demande pourquoi les forêts brûlent autant, et j'explique donc le peu que j'ai appris une fois sur la succession forestière quelque part loin au sud d'ici: lorsque les conifères deviennent matures, la probabilité finit par dicter que la forêt prend feu et qu'ils meurent, mais le feu renouvelle le sol. les nutriments et le peuplier faux-tremble commencent à pousser, fournissant l'ombre dont les conifères ont besoin pour remonter après eux, un cycle pérenne de naissance et de mort. Bobby écoute, vraiment intéressé. «Alors c’est comme le cercle de la vie, mec!» C’est à peu près exactement le cercle de la vie, et tout ce que je peux faire, c’est être admiratif.

Les heures passent vite. Il n'y a qu'une seule route ici et nous sommes entourés de tous côtés par des arbres et des fleurs, et nous sommes donc dans une sorte de brume de paysage étourdie et ensoleillée, ce qui permet de regarder et de bavarder facilement. Toutes les voitures que nous croisons semblent être des camping-cars américains qui se dirigent vers le sud, et Nic et moi réalisons à quel point nous avons eu de la chance de pouvoir faire un tour si facilement. À midi, nous sommes dans la capitale du Yukon et dans la métropole relativement animée, Whitehorse, après avoir parcouru 1 600 kilomètres en 48 heures. Nous remercions Bobby avec effusion et lui donnons de l’argent pour l’essence avant de nous séparer pour affronter Jack London’s North.

Épilogue: Trois semaines plus tard, après une descente de 700 kilomètres sur le fleuve Yukon, nous nous sommes retrouvés dans la ville de la ruée vers l'or du nord de Dawson City. Nous étions sur le point de prendre une bière dans un pub quand nous avons remarqué un gros chien noir plutôt familier attaché à un banc. Nous sommes entrés, et bien sûr, il y avait Bobby au bar, se liant d'amitié avec le barman et un couchsurfer autrichien.

Après nous avoir déposés, il s'est rendu à Chicken, en Alaska. Il a pris l’autrichien et ils n’avaient parcouru qu’environ 20 kilomètres en direction de Dawson lorsque la transmission de la Honda a cédé. Dans le plus pur style Bobby, il est sorti de la voiture, a mis ses possessions restantes dans un sac à dos et a sorti son pouce.


Voir la vidéo: VOYAGER EN AUTO-STOP expérience