Divers

Comment j'ai été pris par une arnaque Gumtree

Comment j'ai été pris par une arnaque Gumtree


L'une des premières choses que je fais le matin - quelque part entre préparer une tasse d'Earl Grey et regarder à l'extérieur pour évaluer la météo - est d'ouvrir un ordinateur portable.

Ce n’est pas quelque chose dont je suis particulièrement fier; Je préfère de loin dire que je passe la première demi-heure de ma journée à faire des salutations au soleil. Cependant, je ne peux pas nier que les principales composantes de ma vie - mon travail d'écrivain, ma capacité à rester en contact avec ma famille et mes amis tout en vivant à l'étranger, mes finances, mes loisirs et mes lectures - sont toutes commodément contenues dans mon MacBook Air 11 pouces.

Ce n’est que récemment que j’ai pris conscience à quel point ma dépendance à Internet et ma confiance en son immense pouvoir étaient devenues incontrôlables.

Après plusieurs mois transitoires sur plusieurs continents (parler avec des gardes automobiles du Cap, suivre des cours de football en Afrique de l'Est), je suis retourné à Londres avec envie de la quasi-stabilité de quatre murs, d'un lit simple et d'un loyer bon marché. En parcourant les listes sur Gumtree (l'équivalent international de Craigslist), j'ai éliminé tout message portant les signes certains d'une arnaque: virements Western Union, utilisation créative de la langue anglaise, mention de tout type de paiement à l'avance.

Lorsque j'ai trouvé une annonce bien dans ma fourchette de prix, j'ai laissé le code postal de l'appartement en plein essor de l'Est de Londres étouffer le soupçon qu'il était trop beau pour être vrai. En visitant cet espace bien aménagé, j'ai remercié en interne les Pouvoirs d'Internet. Encore une fois, cela m'avait conduit à ce que j'en étais sûr, serait un bonheur sous-loué, après seulement une recherche d'un après-midi.

Le jour de l'emménagement est arrivé environ une semaine plus tard, après avoir payé un gestionnaire immobilier nommé David (que j'ai rencontré en personne à l'appartement plus d'une fois) deux mois de loyer + des frais d'administration effrontés de 50 £, et signé un 6 standard. - un contrat de location d'un mois en échange d'une clé fonctionnelle de la porte d'entrée (pour mémoire, je n'ai pas remis d'argent jusqu'à ce que la clé soit entre mes mains).

Quand j'ai ouvert la porte un vendredi soir, il n'y avait aucun meuble dans l'appartement - on m'avait dit qu'il arriverait la veille. J'ai appelé David et la société de gestion immobilière, mais leurs téléphones étaient désormais éteints en permanence. Bientôt, cinq autres «colocataires» sont arrivés avec des histoires similaires.

J'ai vécu ce premier week-end dans un état de déni, évitant d'admettre que j'avais été victime d'une arnaque.

À ce moment-là, même lorsque la piqûre d'être brûlé à la fois financièrement et émotionnellement était à son apogée, j'ai ressenti le besoin de défendre ma foi en Internet.

Au moment où le propriétaire légitime de la propriété - qui pendant deux mois n'a pas remarqué que son appartement avait été cambriolé - s'est présenté pour lancer le processus d'expulsion, j'avais depuis longtemps déménagé. Mais la simplicité de ce qui s'est passé était claire ce lundi matin: deux escrocs avaient passé une semaine à prendre cinq personnes pour un total de 3000 £. Tout ce dont ils avaient besoin pour le faire était une annonce Gumtree, des téléphones portables payants et un serrurier malhonnête prêt à casser et à changer une serrure sans preuve d'adresse.

Avant cette expérience, j'avais toujours pensé que les escrocs de Gumtree et de Craigslist étaient relativement faciles à repérer. Cependant, en proposant de montrer plusieurs fois aux locataires potentiels autour de l'appartement avant de prendre de l'argent, en se faisant passer pour une société de location immobilière et en émettant et en signant un contrat de location standard, ces gars avaient mis en avant une légitimité convaincante. Je suis entré dans des conditions de vie sur le terrain à des conditions beaucoup plus précaires. Et quel genre d'escroc me proposerait de m'acheter du café pendant que nous passions en revue les détails du contrat?

Assis au poste de police de Bethnal Green avec mes futurs colocataires la semaine suivante, l'agent de police, portant l'un de ces ridicules chapeaux en forme de dôme qui font qu'il est difficile de prendre au sérieux les forces de l'ordre britanniques, nous a demandé si nous avions trouvé l'appartement sur Gumtree.

«Je n'achèterais jamais ni ne ferais quoi que ce soit avec Gumtree», dit-il avec jugement. "Trop d'escroqueries."

À ce moment-là, même lorsque la piqûre d'être brûlé à la fois financièrement et émotionnellement était à son apogée, j'ai ressenti le besoin de défendre ma foi en Internet. J'ai insisté auprès du policier sur le fait que j'avais déjà trouvé un endroit où vivre avec Gumtree. Tout simplement, je ne voulais pas accepter que la grave atteinte à ma fierté et à mon compte bancaire soit venue de ce dont dépendent la plupart des aspects de ma vie.

J'ai eu la chance incroyable d'avoir des parents et des proches qui m'aident à me remettre sur pied, mais ma colère inévitable - qui a persisté pendant des semaines - était plus dirigée contre moi que contre les personnes qui ont effectivement volé mon argent. J'ai laissé le fait qu'Internet pourvoie avec succès à tant de mes besoins au quotidien obscurcir quelque chose qui, IRL, aurait dû être évident: l'appartement était tout simplement trop beau pour le prix auquel il était proposé.

Quelques mois se sont écoulés, et Internet et moi sommes maintenant dans de meilleures conditions. Cela m'a aidé à trouver un nouvel appartement avec un joli jardin et un propriétaire qui existe réellement. Mais notre relation ne sera plus jamais la même. C'est peut-être une bonne chose.


Voir la vidéo: Phishing: comment ne pas mordre à larnaque? - Tout compte fait