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Les plus grosses et les meilleures vagues jamais surfées au Cloudbreak de Fidji

Les plus grosses et les meilleures vagues jamais surfées au Cloudbreak de Fidji


L'ambassadeur du Matador, Rusty Long, était sur place le 7 juin à Fidji pour certaines des plus grosses et meilleures vagues jamais vues et surfées.

LE 7 JUIN ÉTAIT UNE JOURNÉE HISTORIQUE pour le monde de la vague à Thunder Cloud Reef - alias Cloudbreak - au large des Fidji. Cela a époustouflé les esprits de presque tous les meilleurs surfeurs du monde qui étaient tous présents à cause du concours WCT qui se déroulait pour l'un, et la bête de la houle pour l'autre.

La plupart des gens n'avaient jamais rien vu de semblable à ce qui s'abattait sur le récif ce jour-là. Ceux qui l'avaient encore ne l'avaient pas vu comme ça. Ces vagues étaient les plus caricaturales parfaites, des tubes de 20 à 40 pieds, les unes après les autres. Des trucs cosmiques et de rêve! Des expressions de crainte sortaient de manière incohérente partout parce que les mots ne pouvaient tout simplement pas exprimer ce qui se passait.

C'était un phénomène naturel, une merveille du monde qu'une force d'énergie des vagues pouvait obtenir ce parfait. Et pour rendre les choses encore plus surréalistes, l'équipage qui le chargeait était tellement sur le point que presque tout le monde a eu une vague de sa vie. Certains ont de loin la meilleure vague de leur vie, ce qui a abouti à certaines des meilleures randonnées de tous les temps. Mais quoi qu'il en soit, le simple fait de témoigner et de ressentir l'énergie collective du lieu ce jour-là était quelque chose que tous les présents resteront à jamais attachés.

C'est ainsi que nous chargions et descendions. Empilez tout l'équipement sur un panga et transportez-le vers le navire-mère, un bateau de pêche de 30 pieds, et partez-y.

Je suis arrivé à Fidji la veille de la houle avec un équipage qui a couru profondément, essentiellement un groupe de tous les plus capables dans le commerce de surfer ce genre de vagues lourdes. Twig (Grant Baker), Ramon (Navarro), Kala (Alexander), (Mark) Healey, Greg (Long), Walshy, frères Kohl et Nick, Sterles, Kalani, Pete, Danilo, Billy, Derek, Reef, (Danny) Fuller, Nathan (Fletcher), Makua (Rothman) - la liste est longue. C'était une réunion pour la meilleure occasion, une recette pour des choses incroyables à descendre. Surtout compte tenu du fait que tous les autres meilleurs au monde étaient déjà présents pour le concours World Tour. La plupart d'entre nous ont posté ensemble dans le même hôtel sur l'île principale où nous nous étions organisés pour aller en bateau jusqu'au récif.

Les seules fois où j'ai pris mon appareil photo, c'était pendant les deux manches, et la dernière chose en soirée. J'étais dans l'eau le reste du temps. C'était l'un des grands ensembles qui a vraiment commencé à vibrer pendant l'heure où ils ont organisé le concours. C'était juste trop sans équipement approprié.

C'est une nouveauté que Couldbreak soit ouvert au public et vous pouvez partir de l'île principale pour vous y rendre. Au cours des deux dernières décennies, Tavarua Island Resort a détenu les droits exclusifs sur le récif et a construit la station de surf la plus réussie au monde sur la perfection des vagues à portée de main et une vie de haute qualité. C'était la Rolls Royce des surf trips. Si vous aviez les cinq mille dollars pour un voyage d'une semaine, vous étiez ravi et surfé avec seulement les autres invités et employés, et alors que beaucoup des meilleurs surfeurs du monde ont surfé sur les récifs de manière constante au fil des ans, de nombreux surfeurs itinérants ont un appétit pour les grands. les tubes ne l'ont tout simplement jamais fait à cause du prix et de la nécessité d'un engagement précoce sur une semaine.

C’est une chose de perdre beaucoup d’argent si vous savez que vous allez probablement marquer, mais sinon, c’est un pari. Et cela a toujours été le point crucial pour de nombreux surfeurs. Il y a eu d'innombrables histoires de personnes qui ont passé les cinq G et se sont fait skunk, mais beaucoup de gens ont également marqué la perfection vide et le voyage de leur vie, souvent avec plus de vagues qu'un petit groupe ne sait quoi faire, surtout quand c'était grand. . Mais ce n’est plus une situation difficile.

John John Florence, le prodige, reçoit une dernière vague en fin de soirée. Il a fait plusieurs manèges incroyables et était l'un des pros du concours qui, je pense, était heureux de pouvoir surfer toute la journée.

Il y a trois ans, le gouvernement fidjien a décidé qu'il n'y aurait plus de droits privés sur certaines vagues. Tout serait ouvert au public. Cela a complètement changé la donne aux Fidji. Soudainement, le tourisme de surf est passé des quelques complexes privés contrôlant tout le business au stade actuel où tout le monde peut venir surfer et trouver facilement un bateau et un endroit décent pour rester sur l'île principale à un prix relativement abordable.

En conséquence, il y a toutes sortes de nouvelles entreprises de location de bateaux, beaucoup plus de Fidjiens travaillant dans le secteur du tourisme de surf, et davantage des meilleurs surfeurs du monde venant surfer sur Cloudbreak sur les plus grosses houles de l'année, alors qu'il est largement accepté d'être la meilleure grosse vague du monde, mais elle n'a été surfée que par très peu au cours des 20 dernières années lors de ces journées phénoménales. Avec la nouvelle situation des droits de surfer gratuits, il y a eu une session révolutionnaire au cours de chacune des trois dernières années, où certaines des meilleures attractions de tous les temps ont été interrompues. Cette journée était le prochain chapitre du changement de paradigme de Cloudbreak.

Big Perfection, il est allé jusqu'à la nuit.

Il y avait beaucoup de spéculations sur la tenue ou non du concours. La plupart des gens semblaient penser non, car ces meilleurs concurrents n'avaient pas les planches de plus de 8 pieds nécessaires pour surfer sur le grand Cloudbreak, et la perspective de n'avoir que deux personnes dans la gamme qui n'étaient pour la plupart pas équipées ne semblait pas logique, en particulier. quand la houle tomberait et deviendrait parfaite pour eux. Mais, encore, qui savait? Il y avait beaucoup de concurrents qui nous ont tous surpris avec de grosses planches pour emprunter / louer une grande planche au cas où ils devraient surfer. Il y avait des offres de pourcentage classiques qui étaient lancées pour l'utilisation; C'était marrant.

Lever du soleil depuis le canal à Cloudbreak, regardant en arrière l'île de Tavarua sur la gauche, et le continent au loin.

La houle était de 10 à 20 pieds en début de matinée, extrêmement parfaite et gérable. Peu à peu, il a commencé à ramper mais était encore suffisamment dans le royaume pour que le concours soit lancé. L'eau était dégagée et tous ceux qui venaient surfer les gros trucs sentaient que le pire des cas se produisait. La houle a vraiment commencé à monter alors que la première chaleur se produisait et que tant de vagues se déroulaient sans effet, et l'un des gars s'est blessé.

La chaleur suivante était la même, tant de vagues se déroulaient sans effet et la houle devenait très sérieuse. Dans une décision qui a été beaucoup débattue depuis, les gens du concours ont décidé de l'appeler un jour et de laisser tout le monde aller surfer. C'était un moment d'exaltation pour l'équipage là-bas, pour beaucoup de concurrents aussi, pour différentes raisons. Certains voulaient juste aller surfer toute la journée, d'autres étaient sans doute nerveux et ne voulaient rien faire. Ce qui s'est ensuivi a été le spectacle de tube le plus incroyable de tous les temps, auquel tous ceux qui voulaient faire partie pouvaient participer, ce qui était une chose merveilleuse.

Chargement du panga pour la plage avec Twiggy Baker, Kala Alexander et Kalani Chapman. La pile de planches autour était toute une collection.


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