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Guide de voyage: la rivière Chindwin au Myanmar en bateau

Guide de voyage: la rivière Chindwin au Myanmar en bateau


Un guide pour voyager en bateau local sur le Chindwin dans le nord-ouest de la Birmanie.

JUSQU'À CE MOMENT, quelque chose qui n'aurait pas dû se produire, notre quatrième jour de voyage en bateau de plein air sur la rivière Chindwin en Birmanie avait tout simplement été inconfortable.

Sur l'engin bondé, je me suis assis écrasé à côté de mon mari, Bernard, mon t-shirt sans protection contre le froid d'avant l'aube. Autour de moi, 80 villageois birmans ont jeté des serviettes et des pièces de rechange Longyis sur eux-mêmes pour la chaleur. Le brouillard était si épais que, même s'il faisait jour, nous n'aurions pas pu voir la rive voisine.

Sur la proue, un jeune maigre sonna l'eau placide avec une longue perche de bambou. À gauche et à droite, il a sondé, cherchant des canaux viables parmi les bancs de sable submergés, transmettant ses découvertes à la main au capitaine derrière lui.

Deux heures après le début du voyage, le bateau s'immobilisa. Alors que nous étions assis dans l'obscurité, le bruit du moteur en marche arrière se répercutait sur le rivage invisible. Et puis il y avait un pop fort.

Notre guide, Saw, s'est accroupi sur le pont à côté de moi. «Coincé», dit-il, pas un homme à perdre ses mots. «Arbre d'hélice cassé. Mais? Aucun problème. Un nouveau bateau viendra.

Comment un nouveau bateau entendrait-il que nous avions besoin d'aide était un mystère pour moi. Je n’ai vu personne dans cette région reculée de l’ouest de la Birmanie avec un téléphone portable - sans importance, car il n’y avait pas de service. J'avais essayé.

Sans autre option, je me suis tourné vers nos compagnons de voyage. Ils ne faisaient pas de bruit. Moi non plus.

Organiser une excursion fluviale
  • Villages sur le Chindwin: Kalewa, Mawleik, Phaungbyin, Homalin, Thamanti, Khamti.
  • Permis gouvernemental requis Kalewa -> Homalin. Depuis Homalin nord, permis et guide requis.
  • Du nord de Kalewa, peu parlent anglais. L'espace dans les bateaux et les chambres d'hôtes est le premier arrivé, premier servi.
  • Peu de guides d'aventure privés montent le Chindwin et dans les collines de Naga. Je recommande le nôtre, M. Saw Myint Naing, également mentionné dans Lonely Planet ([email protected], 0095 9 49292258).
  • Il faut plus de 2 semaines pour obtenir un permis. Choisissez d'abord votre guide, et il en obtiendra un pour vous. Les permis spécifient les villes dans lesquelles vous pouvez rester, mais ne restreignent pas le moment ni la durée de votre séjour.
  • Coût: dépend de la durée pendant laquelle vous vous attardez sur le chemin de la rivière, et donc du nombre de jours guidés dont vous aurez besoin. Un voyage de deux semaines, frais de bateau et de maison d'hôtes inclus, nous a coûté environ 2000 $.

Pas de téléphones portables le long du Chindwin

ÊTRE SUR LA RIVIÈRE n’était pas notre plan lorsque nous avons décidé de quitter le circuit des routards en Birmanie. Nous étions censés aller en voiture, explorer les routes secondaires non visitées du nord-ouest de la région de Sagaing le jour, en restant près du Chindwin chaque nuit.

Notre premier jour de route nous a conduits de Monywa à l'ancien dépôt britannique de teck de Kalewa. Sur la carte, cela avait l'air simple, un chemin de terre utilisé principalement par une douzaine de taxis partagés, quelques bus et des charrettes à bœufs locales, traversant une ondulation de hautes crêtes le long du périmètre est du parc national d'Alaungdaw Kathapa.

"Cela devrait prendre 5 à 6 heures, non?" Ai-je demandé à Saw.

«Douze», grogna-t-il, mâchant le paquet de kun-ya (noix d'arec, jus de tabac et citron vert éteinte enveloppé dans une feuille de bétel) bourré dans sa joue et envoyant un jet de crachat rouge par la fenêtre.

«C'est à peine une centaine de kilomètres. Comment est-ce possible?

«Possible», dit Saw.

Douze heures plus tard, après avoir soigné la suspension gériatrique de la fourgonnette dans des nids-de-poule de la taille d'un godet, escaladé des collines escarpées et mangé de la poussière de taxi, nous sommes arrivés à Kalewa. L'endroit était bondé de gens faisant du shopping dans des étals remplis d'articles ménagers et de produits, les clients à l'aise dans les salons de thé, les parents accompagnant les enfants à la maison après l'école.

Notre maison d'hôtes en béton bleu ciel se dressait au-dessus de la rivière, maintenant vingt pieds plus bas que pendant la saison des pluies d'été. Quelques minutes après notre arrivée, on nous a montré des chambres et offert notre choix. Conscients de la couche de poussière qui recouvre notre peau, nous en avons choisi un avec sa propre cuve de bain, le dernier luxe du Chindwin.

Maisons d'hôtes: à quoi s'attendre
  • Chaque village possède une ou plusieurs chambres d'hôtes. Ils sont détenus et gérés localement. Le paiement de votre chambre va donc directement à l'économie locale, plutôt qu'aux lointains copains du régime.
  • Les maisons d'hôtes ont généralement plus de 10 chambres, chacune avec quelques lits bébé contenant un matelas fin, un oreiller et une couette en polaire. Chaque chambre dans laquelle nous avons séjourné était convenablement propre.
  • Certaines chambres d'hôtes sont mieux entretenues que d'autres. Si vous n'aimez pas ce que vous voyez, essayez-en un autre. Ils ont tendance à se regrouper près des quais.
  • Attendez-vous à des toilettes squat communes au rez-de-chaussée ou à l'arrière. Si vous aimez le papier toilette, apportez le vôtre.
  • Être près d'une rivière signifie que les toilettes de la maison d'hôtes auront de l'eau froide en abondance dans un auge. Pour 0,50 $ à 1,00 $, un seau d'eau bouillante peut être préparé. Mélangez-le avec le froid pour un excellent bain de projection.
  • Le gérant de votre maison d'hôtes peut organiser la lessive pour quelques dollars. C'est une autre bonne façon de laisser de l'argent sur le terrain.
  • Coût: 11 $ - 35 $ / chambre.

Route de retour Homalin

DE RETOUR À L'EXTÉRIEUR, nous avons trouvé Saw confronté à trois policiers avec des fusils étuis sur la hanche, tous en train de frapper des copies de nos passeports et permis. Saw se tenait dans ce que j'appelais la «posture de négociation»: les bras croisés, le visage impassible, sauvage, les cheveux noirs ondulés s'échappant de son bandeau. Il avait l'air tendu et évitait tout contact visuel avec moi, ce que j'ai pris comme un signe de rester à l'écart.

Lorsque Saw a fini avec la police, nous lui avons fait signe de lui raconter l'histoire.

    «Pas habitué aux étrangers», dit-il. "Nerveux. Disons que nous devons partir.

    "Alors que faisons-nous?" L'idée de remonter dans la camionnette était déprimante.

    "Ne pas laisser. Peut rester. Permettez le dire!

Le moment semblait venu d'aborder ce que Bernard et moi avions commencé à discuter pendant que Saw était dans l'impasse de la police.

    «Si nous devions passer à la rivière pour le reste du voyage, est-ce que cela causerait des problèmes de permis?»

    «Permis de village. Utilisez une voiture ou un bateau… OK. "

    «Et les bateaux. Faut-il réserver à l’avance? »

    «Achetez chaque jour, chaque village. Facile."

Passer à la rivière semblait trop simple.

    «Et la camionnette et le chauffeur. Que feront-ils si nous continuons à partir d’ici sur la rivière?

    «Ils repoussent Yangon. Aussi correct."

C'est ainsi que nous avons fini par sauter sur des bateaux fluviaux sur 300 miles, jusqu'à ce que le Chindwin devienne si peu profond que nous ne pouvions pas aller plus loin.

Le lendemain matin, nous étions au «quai» à 8h30. Il y avait des passagers, des vendeurs et des porteurs grouillant parmi un assortiment de bateaux peints à la chaux et turquoise avec des garnitures rouges, chacun nez dans le large banc de sable. En trouvant le nôtre, nous avons suivi des porcs dans des caisses en bambou faites à la main, des meubles, des sacs de riz jusqu'à la passerelle à une planche. Les familles s'entassaient en traînant des colis et des bébés. Un moine était assis au milieu de barils de pétrole. Les collations étaient vendues par les skiffs et par les vendeurs de pont.

Et puis, poussés par un klaxon qui fend l'oreille, les vendeurs se sont précipités pour atterrir, les skiff ont repoussé, et nous étions partis.

Bateaux fluviaux: à quoi s'attendre
  • De petits bateaux effectuent des transferts à proximité, tandis que de grands bateaux express se rendent dans les principaux villages.
  • Les bateaux express, avec des bancs disposés en travers dans une coque à faible tirant d'eau, peuvent accueillir 80 +/- passagers.
  • Certains bateaux ont deux petites pièces à plafond bas à l'avant, au-dessus du pont. Prenez-en un si vous voulez vous allonger ou faire une sieste.
  • Achetez de la nourriture avant le départ. Les vendeurs vendent du poulet et du poisson frits, des haricots cuits à la vapeur, des beignets et des samoussas de salon de thé, des cheroots, des jus de fruits. Les bateaux express n'ont pas d'arrêt officiel sur le chemin.
  • Coût: 12 $ - 45 $ / personne selon la distance. Les billets peuvent être achetés la veille ou le jour du départ.
  • Programme: Tous les jours, 5-11h selon le village.
  • Temps de transport: 4-12 heures… sauf si vous êtes coincé.

Coucher de soleil sur la rivière

LA RIVIÈRE ÉTAIT SON PROPRE TRIBUNAL d'autoroute, pouvant tout accueillir, des canoës de pêche à un seul homme aux radeaux de bambou de mammouths flottant des billes de teck en aval. Notre bateau s'arrêtait souvent pour récupérer ou déposer des passagers sur les rives en contrebas de leur domicile. Aucun de ces arrêts n'a été fixé et nous n'avons pas pu débarquer. Chacun a permis d'observer la vie de la rivière de près, comme regarder par la fenêtre d'un voisin depuis le trottoir.

Le Chindwin est suffisamment étroit pour que vous puissiez voir ce qui se passe sur les deux rives depuis le milieu. Nous avons croisé des champs de tournesols et de maïs entretenus par des agriculteurs coiffés de chapeaux coniques en bambou. Des enfants nus ont éclaboussé au bord de la rivière à côté de femmes faisant la lessive. Un fermier a nagé avec son zébu, puis tous les deux ont escaladé le talus de sable escarpé. Des stupas blancs avec des flèches d'or passaient entre les paumes.

Pour nous, la vie s'est simplifiée. Il y avait du «temps de la rivière», passé à visiter, lire et regarder le paysage. Et il y avait «l'heure du rivage», trouver la maison d'hôtes avec ses chambres de la taille d'une stalle, choisir un salon de thé pour la bière fraîche et les cacahuètes, errant dans les rues du village.

A Mawleik, notre premier arrêt, Saw a de nouveau été confronté à la police locale, un accueil autoritaire qui s'est répété dans chaque village. Lorsqu'il eut fini de leur persuader que nos permis étaient valides, je lui demandai s'il avait besoin de venir avec nous si nous partions pour une promenade dans le village.

    «Allez», dit-il. «Partout, OK.»

    «Où vous retrouverons-nous à notre retour?»

    «Je te trouve,» dit-il, et il eut un rire rare. «Vous seulement les Blancs ici. Tout le monde sait où vous êtes!

Voilà comment ça s'est passé. Si nous aimions un village, ou si l’horaire du bateau du lendemain ne nous convenait pas, nous resterions une autre nuit. Le soir, nous choisirions un restaurant pour un dîner composé de riz frit, de soupe de nouilles ou - mon préféré - de curry birman.

Comprendre le curry birman

Le curry birman n'a rien à voir avec le curry indien. Il est servi partout et fonctionne comme ceci:

  • Le restaurant aura une vitrine avec des bols de plats cuisinés. Certains contiennent des protéines, comme le porc, le poulet ou le poisson. Cinq autres plats ou plus contiennent des plats de légumes et de haricots.
  • Au cas où, choisissez votre protéine et retournez à votre table.
  • Un certain nombre de petits plats vous seront apportés, l'un avec votre viande, le reste avec tous les légumes proposés. Avec cela vient un bol de bouillon poivré, une grande soupière de riz et parfois une assiette de concombres et de tomates.
  • Servez-vous un peu de tout. Éclabousser des cuillerées de bouillon sur tout ce qui semble sec. Remplissez souvent votre assiette. Il n'y a pas de frais supplémentaires.
  • Coût: 5,00 $ US / personne.

Marché de Khamti, balances d'équilibrage avec batteries

NOTRE ROUTINE DU MATIN correspondait aux villageois ». En se levant vers 6h00, nous verrions des femmes se diriger vers le marché, des villageois nagas colporter des balais d’herbe, une procession de moines avec des bols en argent ou laqués à la recherche d’offres alimentaires.

Le petit déjeuner était du thé noir fort avec du lait concentré sucré, plus des bâtonnets de beignets fraîchement frits avec quelques cuillerées de lentilles. Je pourrais aller à la cuisine et faire un geste pour les œufs au plat. Sur un stand de rue, nous aurions des nouilles de riz fraîches recouvertes de sauces, de légumes verts et d'un œuf dur haché, mélangé avec du bouillon de poulet.

Les marchés de rue, au cœur de chaque village, offraient une étonnante variété de plats: aubergines, légumes verts amers, immenses gourdes, oignons, chou-fleur, carottes, poivrons, bananes de la taille d'un pouce, œufs de poulet, de caille et de canard, poisson de rivière argenté, musclé poisson-chat, poulets maigres, plus de haricots que je ne le pensais. Et le riz, de la prime à 2 $ / kilo à la lie pour la moitié. Le pesage a été fait avec des balances manuelles, les marchandises sur un plateau, les piles D sur l'autre.

En tant que seuls étrangers dans des villages où peu de gens parlaient anglais, nous avons été accueillis avec un signe de la main et un sourire, mais par ailleurs laissés seuls.

Je me dirigeais toujours vers le salon de beauté local, une indulgence que je découvrais dans un salon de thé Mawleik, où la circulation piétonnière à destination et en provenance d'une zone à rideaux m'avait rendu curieux. L'odeur aurait dû être un cadeau: le parfum fleuri du shampooing mélangé à l'odeur âcre des agents de blanchiment et des permanentes. Tirant en arrière le drap à motifs de canards de dessins animés, j'ai découvert une alcôve de 5 pi x 12 pi où une jeune femme se faisait lisser les cheveux pendant que son petit ami faisait blanchir les siennes. J'ai fait signe de me laver les cheveux et j'ai attendu mon tour.

Si l’odeur d’un institut de beauté est immédiatement reconnaissable, ce qui se passe dans les salons birmans est unique. Il ne m'a fallu qu'une seule fois pour intégrer cela dans ma routine de visite de village. Le fait que je puisse le faire tout en soutenant les femmes entrepreneurs et en me nettoyant les cheveux longs était un avantage supplémentaire.

Dans un salon de coiffure birman
  • Les salons de coiffure sont ouverts sur la rue, mais les salons de beauté sont protégés de la vue derrière un rideau.
  • Utilisez un mouvement de lavage des cheveux pour indiquer que vous avez besoin d'un lavage, pas d'une coupe de cheveux. S'ils sont occupés, définissez une heure ultérieure.
  • Un lavage des cheveux prend une heure. Arrivez tôt pour feuilleter les magazines de mode de Yangon.
  • Quand ce sera votre tour, vous vous allongerez sur le dos sur une table rembourrée, la tête au-dessus d'un bassin.
  • Détendez-vous pendant que de l'eau fraîche est prélevée dans un seau à proximité et éclaboussée sur vos cheveux.
  • Attendez-vous à ce que vos cheveux soient lavés deux ou trois fois.
  • Entre les deux, votre cuir chevelu sera plumé, pincé et pressé lors d'un massage de la tête. Certains lave-cheveux massent également le cou, les épaules et les bras.
  • Coût: 3,00 $ US.

LA VIE SUR LA RIVIÈRE était bonne. Tellement bon que le jour où nous sommes restés coincés, je m'en fichais que nous ayons attendu trois heures qu'un bateau, alerté par radio par notre capitaine, nous sauve. Je ne me souciais même pas qu’elle aussi soit restée coincée… deux fois de plus, étirant une journée de 12 heures à 19 heures.

Mais finalement le Chindwin est devenu trop peu profond, et nous avons dû voler de Khamti à Mandalay. À l’aéroport, j’ai demandé à Saw: «Quand l’eau est plus haute, est-il possible d’aller plus haut?»

«Possible», dit-il.


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