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Essai photographique: Beaux gravats de l'Ukraine rurale

Essai photographique: Beaux gravats de l'Ukraine rurale


Chris Miller abandonne l'étalement et se dirige vers les zones rurales moins connues de l'est de l'Ukraine.

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Beaux gravats de l'Ukraine rurale

Il ne faut pas longtemps pour sortir de la ville. La fracture urbaine-rurale n'est souvent qu'un trottoir ou, dans ce cas, un mur de béton. Les balades estivales à vélo dans les champs, en particulier au début d'août, lorsque les tournesols sont en fleurs, sont l'une de mes activités préférées. En septembre dernier, je suis tombé sur un fermier dont on m'a dit que je ne devrais pas être. Mais après avoir expliqué l'accident et après avoir réalisé que j'étais américain, il m'a emmené dans une grange où nous avons bavardé autour de quelques verres de samigon, ou moonshine, et les avons lavés avec des cornichons.

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Beaux gravats de l'Ukraine rurale

"Notre objectif: le communisme!" Cet ancien bâtiment administratif de la verrerie de Konstantinovka me rappelle la grande ambition des Soviétiques. Avant la chute de l'URSS, la ville abritait certaines des usines les plus productives du pays, y compris l'usine de verre la plus productive. Il y a vingt-cinq ans, c'était un modèle pour le reste du pays. Maintenant, c'est plus une cicatrice.

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Beaux gravats de l'Ukraine rurale

Je ne sais pas s'il y a quelque chose de pire que de monter dans une marshrutka bondée par une chaude journée d'été. Lors d'un voyage de Donetsk à Novoazovsk en août, nous étions 40 coincés dans un bus destiné à 18 personnes. La température extérieure était de 40 degrés Celsius (104 degrés Fahrenheit), et personne n'ouvrirait une fenêtre ou un évent par crainte de skvazniak, ou littéralement «le projet», qui, selon les Ukrainiens, vous apportera la maladie. Cette photo, prise lors d'un trajet de la ville minière de sel de Soledar à Artemovsk, offrait la rare chance de photographier une marshrutka aux fenêtres ouvertes.

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Beaux gravats de l'Ukraine rurale

J'ai passé quatre heures en juillet dernier à me reposer dans le spéléosanitorium de Soledar pour voir de quoi il s'agissait. Des amis m'ont parlé de ses capacités de rajeunissement. Les personnes souffrant de problèmes respiratoires et de courbatures visitent le sanatorium, qui se trouve à l'intérieur de la mine de sel de Soledar à 288 mètres sous terre, pendant des jours, voire des semaines à la fois. Le sel dans l'air est censé aider à supprimer la respiration sifflante et les douleurs articulaires. Bien que je ne puisse pas être certain que ce soit le sel qui l'a fait, ou simplement l'atmosphère relaxante, je dirai que je suis parti me sentir mieux que ce matin-là.

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Beaux gravats de l'Ukraine rurale

Le village rouge, où j'ai travaillé comme enseignant pendant plus d'un an, existera toujours dans mon esprit comme un labyrinthe de pipelines. Dans tout le village de 1000 habitants, ces cannes à gaz se tordent et se transforment en toutes sortes de formes, se pliant pour les abris d'auto et les poteaux de clôture. Suivez le jaune et vous vous retrouverez à l'école. Au cours de mes premières semaines là-bas, c'est ainsi que je me suis souvenu où aller.

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Beaux gravats de l'Ukraine rurale

Après un hiver long et froid mangeant principalement des pommes de terre, des carottes, des betteraves et du chou, l'été est un répit très bienvenu. Les marchés regorgent de pommes, poires, cerises, prunes, pastèques et un assortiment de poivrons et de tomates. Et avec les agriculteurs locaux en concurrence les uns contre les autres, vous pouvez tout obtenir à bon marché. Un kilo de tomates, par exemple, ne coûte que 44 cents.

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Beaux gravats de l'Ukraine rurale

Je suis tombé sur celui-ci à Konstantinovka lors d'une promenade dans l'après-midi le lendemain d'une forte neige. Dans l'est de l'Ukraine, ce n'est pas leur âge qui rend les cimetières effrayants, mais plutôt leur placement dans la banlieue tranquille des villes et les portraits réalistes ornés sur les pierres tombales - je jure que j'ai vu les yeux me suivre. Les tables éparpillées dans le cimetière existent pour les familles qui viennent souvent partager un pique-nique l'après-midi parmi les morts.

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Beaux gravats de l'Ukraine rurale

Avant la chute de l'Union soviétique, la ville de Konstantinovka regorgeait de plus de 20 usines, qui fournissaient des dizaines de milliers d'emplois. Aujourd'hui, moins d'une poignée d'usines restent en activité. Les décombres de l'usine défunte dans cet ancien titan industriel d'une ville sont partout maintenant. Tout en étant plutôt déprimant, je trouve toujours intéressant de penser à ce que cela devait être il y a 25 ans, quand il jouait un rôle majeur pour l'Union soviétique. N'auraient-ils pas pu voir cela venir?

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Beaux gravats de l'Ukraine rurale

Ce sont les semelles du marché Artemovsk. Pendant des semaines, ils ont travaillé sur moi, essayant de me convaincre que mes pieds avaient besoin de plus de soutien, ma chaussure d'une base plus douce. Finalement, j'ai cédé, principalement parce que les semelles ne m'ont fait sortir que 14 hryvnia, soit environ 1,75 $. Et avec ça j'ai fait leur journée. Depuis que je suis ici - près de deux ans maintenant - ces gars-là sont assis ici, vendant des semelles et discutant avec les gens. Je suis sûr qu'ils aiment le faire, dans une certaine mesure. Mais en réalité, ils le font parce qu'ils ont besoin d'argent pour subventionner leurs maigres pensions de seulement 80 dollars par mois, ce qui, dans les zones rurales, pourrait couvrir le mois de loyer d'un appartement d'une chambre.

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Pendant un an, j'ai partagé un petit bureau avec Olya, la psychologue de l'école Red Village. Pendant ce temps, nous avons dû boire deux fois notre poids de thé tout en discutant de nos élèves préférés et les plus détestés. Elle a bu le sien avec quatre cubes de sucre, pendant que je savourais le mien sans.

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Beaux gravats de l'Ukraine rurale

Des élèves vêtus de costumes traditionnels ukrainiens se produisent lors de la cérémonie de la dernière cloche à l'extérieur de la petite école du village rouge. Chaque année, les étudiants célèbrent le dernier jour avec des danses, des performances musicales et des sketches. À la fin, un élève de la première classe, accompagné d'un élève de la onzième classe, sonnent une cloche ensemble, signalant le début des vacances d'été. Les professeurs, quant à eux, renvoient quelques coups de vodka ou de cognac dans le salon des professeurs. Cependant, demandez à n'importe lequel d'entre eux ce qu'il fera pendant ses vacances d'été et vous obtiendrez la même réponse: «Je vais me reposer».

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Même si l'URSS n'existe plus, les ex-Ukrainiens soviétiques célèbrent les victoires de guerre de l'Armée rouge. Sur cette photo, des vétérans de la Grande Guerre patriotique (Seconde Guerre mondiale) se redressent les médailles avant le défilé annuel du jour de la victoire à Artemovsk. Chaque année, le 9 mai, les Ukrainiens célèbrent la reddition de l'Allemagne nazie à l'Union soviétique avec des cérémonies, des carnavals, des danses, des barbecues et, bien sûr, beaucoup de vodka.

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Beaux gravats de l'Ukraine rurale

Une chose que j'aime à propos de l'Ukraine, c'est la quantité de vacances qu'elle célèbre et le faste et les circonstances qui les accompagnent. Journée des défenseurs de la patrie, journée de la femme, journée des étudiants, journée de la connaissance, nouvel an et un certain nombre de jours en l'honneur des forces armées. Le jour de la victoire est célébré chaque 9 mai, avec des défilés, des feux d'artifice, des carnavals, des discours, de la nourriture et de l'alcool. Ce vétéran de la Grande Guerre patriotique (Seconde Guerre mondiale) était honoré pour sa bravoure dans la lutte contre le fascisme.

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Ces chevaux n'étaient pas sauvages, mais j'ai trouvé que le cadre avec eux se nourrissant près de la rivière Seversky Donets était magnifique. À l'arrière-plan, le monastère de Svyatogorsk se trouve au sommet de la colline. Les Ukrainiens et les Russes font le pèlerinage au monastère chaque année à l'occasion de Pâques orthodoxe pour être bénis. En été, des gens de partout viennent se prélasser au soleil, nager, camper et cuisiner du shashlik - barbecue ukrainien.

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Beaux gravats de l'Ukraine rurale

Ce MIG soviétique disparu, un monument à ceux qui ont combattu et sont morts pendant la Grande Guerre patriotique (Seconde Guerre mondiale), a été la première chose que j'ai vue lorsque je suis arrivé dans la ville ukrainienne d'Artemovsk il y a un an et demi. En plus de marquer l'entrée de la ville d'environ 20 000 habitants, cela me rappelle à chaque fois que je la passe que je vis dans ce qui était autrefois l'Union soviétique.

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Beaux gravats de l'Ukraine rurale

Certains de mes après-midis les plus enrichissants et les plus intéressants sont le fruit d'une promenade dans les marchés. Là, les bibelots abondent. Les médailles de guerre, l'argent de l'ère soviétique, les épinglettes de la région et plus sont vendus à bas prix, et parfois avec une histoire sur leur provenance. En achetant une épinglette de Leningrad (Saint-Pétersbourg) à un homme plus âgé, j'ai entendu l'histoire de ses combats dans l'Armée rouge près de Staline (Donetsk). "J'ai perdu beaucoup de mes amis d'enfance là-bas."

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J'ai passé un week-end en octobre dernier avec un groupe d'hommes qui travaillent dans les petites mines illégales de Torez, appelées kopanki. Avant de les rencontrer, je me suis arrêté à cette mine, qui fonctionne en fait légalement. Mais les quatre hommes qui y travaillaient ont refusé de me parler, craignant que je dénonce d'éventuelles violations aux autorités. Le charbon reste à Torez, malgré la fermeture de la plupart des opérations à grande échelle peu après la chute de l'Union soviétique. Mais beaucoup pensent qu'il reste moins de 10 ans. On ne sait pas ce qui arrivera à la ville et à ses habitants quand il ne restera plus rien à moi.

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Beaux gravats de l'Ukraine rurale

Des meutes de chiens sauvages errent dans les zones suburbaines et rurales de l'Ukraine. C'est l'une des choses qui a attiré mon attention lorsque je suis arrivé ici. Heureusement pour eux, de nombreuses babouchkas et commerçants amicaux - comme celui-ci à Torez - les aident quand les déchets sont difficiles à trouver.

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Beaux gravats de l'Ukraine rurale

Poubelle. Il y en a beaucoup en Ukraine. Bien que les Ukrainiens s'en plaignent et me disent toujours à quel point ils aiment «la nature» de leur pays, je les regardais quotidiennement jeter des emballages et des bouteilles dans les rues de leur ville. Les bouteilles, au moins, sont souvent ramassées. De nombreuses personnes, comme cet homme de Torez, récupèrent le verre pour l'échanger dans les centres de recyclage contre 5 kopecks (moins d'un centime).

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Beaux gravats de l'Ukraine rurale

Il n'y a pas de meilleur symbole de l'est industriel de l'Ukraine qu'une cheminée d'usine, à moins que, peut-être, des tournesols entourent cette cheminée. C'est un contraste étrange, mais les deux me rappelleront à jamais mon séjour ici. Je ne pouvais pas commencer à compter les fois où je regardais le coucher du soleil et la fumée s'échapper d'une usine voisine en même temps.

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Voir la vidéo: LUkraine avant le Format Normandie.