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Frapper les dérapages sur l'île d'Émeraude

Frapper les dérapages sur l'île d'Émeraude


Beaucoup de travail de défrichement, un homme nommé Brian et la vie dans une caravane - C Noah Pelletier décrit avoir grandi dans une famille de Beach People.

Il y a une certaine stigmatisation associée aux personnes qui vivent dans des caravanes. Même un élève de première année peut le sentir. Techniquement, ma famille et moi vivions dans une maison mobile, mais vous n'auriez jamais pu me convaincre. L’idole de la télévision de mon père était Bob Vila. Sans lui, il n'aurait probablement pas arraché le mur du salon pour installer la baie vitrée. Il n'aurait pas non plus ajouté la chambre principale ou un atelier de travail fabriqué à partir des planches d'une ancienne grange à tabac. Au fur et à mesure que notre maison se rassemblait, pièce par pièce, il aurait fallu un architecte pour nous épingler à la poubelle de la remorque.

Nous vivions sur une petite île-barrière au large de la Caroline du Nord. Nous étions Beach People - Emerald Isle People, pour être exact. Ma mère était une artiste et mon père un potier. En 1985, il a lancé une entreprise de transport, en enlevant les débris des chantiers de construction locaux autour de l'île. L'opération était composée de lui, d'un camion à plateau et d'un employé à temps partiel, Brian.

Photo de l'auteur.

Bien qu'il soit originaire du Minnesota, Brian s'est facilement fondu dans la population locale. Il avait un bronzage profond et cuiré, et des cheveux blonds ondulés ratissés en un mulet humide. Un homme au corps solide, il ressemblait à un lutteur déformé, quelqu'un avec un nom comme «Butterscotch Pony». Bien que Brian ait vécu dans le travail manuel, sa véritable vocation semblait être de frapper les patins.

Mon père avait rencontré Brian lors d'une fête sur la pelouse au bungalow de Big Daddy, à deux minutes à pied de la jetée de Bogue Inlet. Big Daddy était un sergent instructeur retraité buvant du bourbon qui ouvrait sa maison chaque été pendant trois mois ivre. Brian s’est écrasé dans la chambre d'amis de Big Daddy, offrant ses services en lieu et place de loyer: interprète de petits boulots le jour; La vie de la fête la nuit.

Un homme au corps solide, il ressemblait à un lutteur déformé, quelqu'un avec un nom comme «Butterscotch Pony».

Comme la plupart des emplois sur l’île, ce concert était saisonnier et à la fin de l’été, Brian avait besoin d’un nouveau logement. Il s'est attaqué au sans-abrisme avec la détermination d'un auto-stoppeur, se contentant de tout ce qui se passait. Cet hiver-là, il s'est enfermé dans la réserve du magasin général de Lacy, et mon père l'a emmené à temps partiel.

Je ne me souviens pas quand il est venu pour la première fois, mais comme une odeur particulière qui flottait sous le porche, je l’ai en quelque sorte remarqué un matin. Il était étendu sur notre balançoire de banc, ressemblant beaucoup à un patient ayant besoin d'une transfusion sanguine. Ma mère lui a offert la meilleure chose suivante:

«Puis-je vous apporter un verre d'eau?»
«Ouais,» croassa-t-il. «J'ai eu un Hawaiian Punch plus tôt et cela m'a juste donné plus soif.

Je n'avais jamais entendu un adulte admettre avoir bu du Hawaiian Punch auparavant, et comment quelqu'un pouvait-il boire quelque chose et avoir soif? Je me suis assis sur le porche et ai examiné Brian, sentant qu'à un certain niveau peut-être nous n'étions pas si différents. Il n'y avait aucun sentiment d'autorité chez cet homme, mais plutôt un oubli enfantin. C'était quelqu'un sur lequel je sentais que je pouvais grimper comme un gymnase de la jungle. Quand ma mère est revenue avec l’eau, la tête de Brian était penchée en arrière, les yeux fermés et les bras tendus, comme si elle était rechargée par le soleil.

Mon père avait lancé son entreprise de défrichement en réponse à l'essor de la construction sur l'île d'Emeraude. Les cottages de plage surgissaient comme des épis de sable sur l'île. Il contactait des entrepreneurs en construction et convenait d'un tarif forfaitaire pour la collecte et le transport des déchets du chantier à la décharge. Cela a également rendu les ouvriers du bâtiment heureux, car ils avaient un espace propre pour construire la maison de rêve de quelqu'un d'autre.

Au début, mon père a envoyé Brian seul aux petits travaux. Sa punition pour cela est venu sous la forme d'appels de plainte des contremaîtres de chantier.

"Marches d'escaliers?" Mon père a répété dans le récepteur. "Eh bien, j'ai envoyé mon gars là-bas hier - je ne sais pas où ils se trouvent." Je pouvais dire à quel point la conversation se passait bien par la façon dont il tripotait le cordon téléphonique. "Très bien, laissez-moi lui donner une bague et voir si nous ne pouvons pas les retrouver pour vous."

Brian avait ses bizarreries, mais il ne correspondait pas au profil de maître voleur de matériaux de construction. Pourtant, mon père est venu le chercher dans la plate-forme et ils se sont rendus à la décharge pour enquêter. Lorsqu'ils sont arrivés là-bas, il a découvert que Brian avait pris le terme «déblaiement de terrain» pour argent comptant: s'il n'était pas boulonné ou saisi par un ouvrier du bâtiment, Brian l'avait tiré et l'avait jeté. Avec des bouts de papier goudronné, des bouteilles de Mountain Dew et d'autres déchets, il avait jeté les chevalets de sciage, des dizaines de bois frais et des boîtes de clous non ouvertes. Une demi-journée de fouille a débouché sur des milliers de dollars de matériaux de construction.

Au printemps, l’entreprise à temps partiel de mon père ressemblait plus à un pisser qu’à une deuxième source de revenus. Mais personne ne pouvait accuser Brian de ne pas avoir essayé. Il n'a jamais donné l'attitude de mon père et il s'est toujours présenté au travail. En fait, il semblait être plus que jamais dans la maison.

Avec des bouts de papier goudronné, des bouteilles de Mountain Dew et d'autres déchets, il avait jeté les chevalets de sciage, des dizaines de bois frais et des boîtes de clous non ouvertes.

Tôt un samedi matin, je me suis versé un bol de céréales et j'étais sur le point d'allumer la télévision quand quelque chose à l'extérieur de la baie vitrée a attiré mon attention. Il n’était pas grand-chose après six heures, mais Brian était dans la cour avec une paire de lunettes de soleil wayfarer et un jean coupé. Il avait le tuyau serré entre ses genoux et moussait comme un homme bien habitué aux baignades illicites en plein air. Il avait toute mon attention. Il se déplaça rapidement, rinçant un bras puis l'autre. Après s'être arrosé, il s'est essoré les cheveux et est entré dans la remise à outils de mon père, fermant la porte derrière lui.

Cet incident a piqué ma curiosité, et chaque fois que Brian se faisait rare pendant la journée, je me glissais dans le hangar pour voir ce que je pouvais trouver. Peut-être avait-il caché une sorte de trésor à l'intérieur?

Le hangar était construit en planches de cèdre avec une feuille de tôle ondulée pour le toit. La chose la plus proche des meubles était une table de travail et un vieux lit de camp que mon père avait acheté dans une vente de garage. Il n’y avait même pas un interrupteur sur le mur, juste de lourds outils de menuiserie suspendus à des clous. Les seuls trésors que j'ai jamais trouvés étaient des boîtes vides de friandises tahitiennes. Je me suis demandé si Brian vivait dans notre hangar. C'était une pensée passionnante! Il n'y avait pas de douche. Pas de téléphone. Pas de chaussures habillées. En fait, il n’y avait aucune des choses que je ne voulais pas.

Mais mes parents n'ont jamais mentionné qu'un homme vivait dans notre hangar, et je ne savais jamais s'il l'était ou non. Vingt-deux ans plus tard, j'ai découvert qu'il y était resté tout l'été et que quelque temps autour de la fête du Travail, ma mère avait pris position: «Les vraies familles n'ont pas d'hommes adultes qui se baignent dans leur jardin.» Brian était, une fois de plus, à la recherche de son prochain crash pad.

Un an environ après son départ, nous avons emménagé dans une maison à deux étages de l'autre côté du pont sur le continent. Mon père a construit un atelier de poterie indépendant et ma mère a transformé la chambre d'amis en salle de peinture. C'était rafraîchissant de visiter la plage, mais avec le temps, la vie sur l'île semblait être un monde à part. Bien sûr, mes parents gardaient des noms et des numéros dans leur carnet de contacts, mais - comme tant de choses dans le passé - je pense que cela avait plus à voir avec la nostalgie que la référence. Et alors qu'ils entraient tous les deux dans une période de haute productivité artistique, le plateau ramassait des aiguilles de pin au bord de la cour.

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