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Perdre ma virginité de voyage: AmeriCorps NCCC

Perdre ma virginité de voyage: AmeriCorps NCCC


Photo: Nataliehg Photo vedette: Éditeur B

Megan Hill constate qu'une année passée à rouler dans une camionnette du gouvernement, à porter des uniformes officiels et à vivre dans une valise l'a aidée à se réveiller.

L'ÉQUIPE SERAIT sur mes nerfs. En fait, tout était. C'était le fait que nous étions tous les douze coincés dans une camionnette de douze places. C'était l'odeur de la camionnette après cinq jours de conduite. C'étaient les emballages Starburst que nous avions jetés par terre. C’était la saleté de nos chaussures qui avait été broyée dans le tapis gris de la camionnette.

C'était le choix de Grant en matière de musique. C'était la façon dont mon sac à dos prenait de la place pour mes pieds. C'était Tim qui s'endormait et m'écrasait. Il ne savait pas où était mon oreiller lorsque nous nous sommes réarrangés après une pause dans la salle de bain. C'était le bavardage de Tasha. C'étaient les pauses fumées de Jimmy, Maggie et Brendan. C'était cet énorme seau de paquets de graines de tournesol que Walt voulait acheter et qui prenait de la place dans l'allée.

Vraiment, ce sont tous des gens sympas. Vraiment, mon problème était juste que nous avions été si mal à l'aise coincés dans cette camionnette et envoyés pour ce voyage de cinq jours de Sacramento à la Nouvelle-Orléans. Dans ces circonstances, toute petite chose, associée à toute autre petite chose, peut devenir tout simplement trop difficile à supporter.

Les ennuis se sont estompés lorsque nous sommes entrés dans la paroisse d'Orléans - encore, à ce moment-là, une sorte de ville fantôme.

Photo: ~ MVI ~

Notre trajet nous a conduits à travers des quartiers entiers en ruine, avec des maisons manquantes de fenêtres et de portes. Les meubles et les effets personnels à l'intérieur étaient noirs de moisissure et secoués par l'inondation.

Alors que nous roulions dans les rues de la Nouvelle-Orléans et de la paroisse Saint-Bernard, il était facile de comprendre pourquoi nous étions si nécessaires: dans de nombreux endroits, peu ou pas de progrès avaient été réalisés.

Tant de rues étaient encore (et sont encore aujourd'hui) vides, leurs façades s'effondrant, abandonnées et abandonnées. Certaines maisons avaient encore besoin d'être vidées; d'autres ont été complètement abandonnés après avoir été dépouillés de leurs entrailles. Partout, des remorques FEMA coincées entre ces maisons squelettes. Nous saluons le retour.

Nous sommes finalement sortis à la fin de ce voyage, épuisés et sales, au Camp Hope d’Habitat pour l’humanité, à l’extérieur de la Nouvelle-Orléans. Je me sentais soulagé de sortir de la camionnette sale et exiguë et impatient de déballer mes bagages dans ma nouvelle maison. Ces sentiments sont devenus effrayants lorsque je me suis installé plus tard dans ma maison pendant deux mois: un lit superposé dans une salle de classe de sciences reconvertie, que j'ai partagée avec trente autres femmes.

Il est probablement normal que j’ai perdu ma virginité de voyage dans ma propre ville natale.

Vivant à travers l'ouragan Katrina et ses conséquences et craignant d'être piégé dans une cabine après l'obtention de mon diplôme universitaire, j'ai choisi de m'enfuir de chez moi tout en justifiant mon existence par un travail significatif. J'ai rejoint l'organisation la moins conventionnelle que j'ai pu trouver: AmeriCorps NCCC, un programme de service national qui envoie des jeunes sur des projets de service à travers le pays pendant dix mois.

Mon premier projet s'est avéré être à l'endroit même que j'essayais de quitter. Plus tard, cependant, nous nous rendrions en Californie et à Washington, et je serais ému par la résilience de ceux que nous servions - des personnes confrontées à des problèmes plus difficiles que je n’ai jamais connu.

La NCCC est fière de sortir ses membres de leur zone de confort et de créer le genre de flexibilité et d'attitude adaptée à ce type de programme - service itinérant - qu'exige intrinsèquement. Nous aurions presque terminé un projet de deux mois avant les pouvoirs qui nous seraient «révélés» le suivant.

Pendant un an de ma vie, j'ai roulé dans une camionnette du gouvernement portant l'uniforme du gouvernement et vivant dans la seule valise que j'avais apportée de chez moi. J'ai vécu une sorte d'itinérance, ne portant que ce dont j'avais besoin et laissant ma vie au hasard. C'était libérateur et confinant, inspirant et déchirant.

J'ai dormi et pris une douche irrégulièrement, je ne faisais presque jamais de lessive (si je pouvais m'en empêcher), je mangeais beaucoup trop de poulet bon marché vendu en vrac au Sam's Club, je me suis réveillé à des heures impies pour travailler dans le froid d'avant l'aube de certains endroits très peu attrayants. J'ai cuisiné, travaillé et passé du temps avec le même groupe de personnes. J'ai adoré et détesté, généralement à la fois.

Au cours de mon année au NCCC, j'ai été forcé, pour la première fois, complètement hors de ma zone de confort, de m'éveiller au monde en attendant de se dévoiler sur la route - où que ce soit.


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