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Chasse au tube: catastrophe à Lobitos

Chasse au tube: catastrophe à Lobitos


Toutes les photos par auteur.

Dans la deuxième partie de la quête continue de Jon Clarke pour le tube, l’auteur se rend dans la ville de Lobitos au Pérou, où il a une rencontre désagréable avec un local.

DANS LES DIX PROCHAINES HEURES, je vais subir trois revers à ma tentative de surfer mon premier tube. Le dernier me mettra hors de combat pendant des semaines. Je suppose que parfois, les choses ne sont pas censées arriver.

C’est ma dernière opportunité depuis un moment pour obtenir mon premier baril. J’échangerai le Pérou côtier contre le Brésil intérieur dans quelques jours. Une combinaison de graphiques de houle favorables et d'histoires des vagues incroyables de Lobitos m'a amené dans cette ancienne ville pétrolière semi-déserte.

Je sors ma planche de son sac généreusement rembourré dans l’auberge de surf de Nacho. Les crétins d'El Dorado Bus Company ont fait du bon travail: il y a un trou dans la queue. Les fissures vont jusqu'au bouchon de la laisse. La couche inférieure de la planche se sépare lorsque j'appuie sur le dessus. Cette planche est sur le point de se faire déchirer le cul. Grinçant des dents, je demande à Nacho s'il y a un shaper en ville.

Il y a un crâne de baleine dans le jardin de devant. Nacho se promène jusqu'à la porte latérale de la maison et crie dessus. Un mec à moitié nu sort du portail en se grattant.

"Darwin est paresseux, alors vous devrez vous asseoir à côté de lui et vous assurer qu'il fait la réparation ou vous attendrez pendant des jours", explique Nacho alors que Darwin nous cligna des yeux. Dutably, je reste dans les parages pour faire une conversation polie mais insistante alors que Nacho se dirige vers la piste. Darwin scie la fibre de verre morte de la queue et étale un mélange épais sur la mousse exposée. «Il sera sec dans quelques heures», me dit-il alors que des centaines de minuscules moucherons affamés gravitent autour de nos têtes.

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Pendant que j’attends, un surfeur nommé Al de Manchester me propose de me montrer l’épicerie locale. Nous nous précipitons sur le sable brûlant entre des maisons en bois en ruine. Le magasin est presque vide, rempli principalement de boîtes de conserve. Une sélection de produits pourris se trouve sous les serviettes. «La livraison des fruits arrive demain», explique le propriétaire du magasin. Nous nous contentons de nouilles instantanées, de pain et d'un ananas d'apparence sûre.

Sur le tableau de bord arrière, je sens un bruit sourd sur la pointe de mon pied. Je baisse les yeux pour voir un liquide rouge épais qui se répand déjà entre mes orteils. Une rapide inspection confirme mes soupçons: je viens de déchirer un trou dans mon pied.

«Jamais, l'esprit», offre joyeusement Al, «nous pouvons le coller. J'ai fait exactement la même chose quand j'ai été frappé à la tête par ma planche la semaine dernière. Il plonge la tête, séparant ses cheveux pour afficher une cicatrice violette. De retour à Nachos, je dribble un antiseptique sur l'épais lambeau de peau, poussant des grains de sable à l'intérieur de mon pied. Al repousse le rabat et serre une généreuse cuillerée de colle autour des bords irréguliers. Je suis fixe.

Je descends prudemment les marches des collines entourant la célèbre vague de Lobitos. Il y a déjà dix personnes dans l'eau, toutes pagayant régulièrement pour rester sur le point où des vagues de six pieds s'écaillent dans la baie. Chaque vague a deux ou trois surfeurs qui pagayent dessus, se crient dessus et tombent.

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Je patauge dans les restes grondants des vagues. Des familles péruviennes s'éclaboussent dans les bas-fonds à six mètres de l'endroit où Al a eu la coupure à la tête. C'est une pagaie assez facile, et je suis bientôt au décollage.

L'atmosphère dans l'eau est intense et la qualité du surf est élevée. Les surfeurs pagayent plus à l'intérieur dans une partie de poulet pour faire des chutes raides sur les vagues et avoir la priorité. Les gens tombent de toute façon sur leurs vagues. Tout le monde veut obtenir le sien et visser le reste. Trente minutes plus tard, j'arrive à recevoir une petite vague que quelqu'un ne me crie pas ou ne vole pas. Les nombres dans l'eau ont doublé, avec plus de personnes arrivant régulièrement dans la file d'attente.

Trente minutes, c'est tout ce que j'ai. Alors que je pagaie jusqu'au décollage, j'entends une conversation en colère derrière moi. Ensuite, il y a un tiraillement sur ma laisse. Je m'assois sur ma planche et me retourne alors qu'un Péruvien épais se dirige vers moi et me frappe au visage.

«Va p’alla.» Sors d'ici. Je le regarde d'un air perplexe, confus. «Va p’alla», répète-t-il en me poussant et en pointant vers le rivage. «Que he hecho?» Je réponds: qu'est-ce que j'ai fait? En réponse, il glisse de l'arrière de sa planche et, avec la force de sa flottabilité assistée d'une poussée, claque la pointe acérée du nez dans ma cage thoracique. Je suis totalement pris au dépourvu et déséquilibré. Je me débat et au moment où je suis de nouveau droit, il est de retour sur sa planche, me regardant.

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Je ne suis pas un combattant, et flotter sur un plateau entouré de vingt Péruviens semble être un mauvais point de départ; Je retourne à la plage et commence à pagayer. Peut-être l'une des vagues à proximité. Ce ne sont pas les barils de broyage de Lobitos, mais au moins je surferai sans problème.

C’est alors que je m'étends en avant pour un coup de pagaie et que je sens un pop dans mon côté, accompagné d’un coup de douleur. Je sais tout de suite - c'est la fin de mon surf trip. Le reste de la journée sera sans littoral, à regarder d'autres personnes se glisser dans des tubes jusqu'à ce que je ramène le bus à la maison.

Alors que je me traîne hors de l’eau, je passe devant un enfant étranger aux yeux écarquillés, trop jeune pour un rasoir. "Quel était son problème?" J'explose, voulant exprimer l'injustice de tout cela à quelqu'un. "Je n'ai jamais surfé nulle part comme ça", répond-il avec un accent irlandais tremblant.

Je secoue la tête et continue de boiter vers le rivage avec une douleur sourde et généralisée dans mon côté, le laissant absorbé dans sa propre terreur privée d'un jour à Lobitos.

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Lisez la première partie de la quête de tube de Jon Clarke.


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