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Garçons sur lames: les championnats américains de patinage artistique masculin

Garçons sur lames: les championnats américains de patinage artistique masculin


Photo: N. Chrystine Olson

JOHN WEARS HIS WASHINGTON Huskies best: sweat violet et or, casquette de baseball assortie. C'est un grand gars, on dirait qu'il a joué au football il y a quelques décennies, probablement un joueur de ligne. À 1 heure un dimanche après-midi de janvier, vous vous attendez à ce qu’il regarde les éliminatoires de la division de la NFL.

Au lieu de cela, ses yeux se concentrent sur un homme seul en plumes planant de manière précaire à mi-tour à quelques mètres au-dessus de la glace.

«Il l'a sorti! John crie, "c'est" étant le triple Axel que le patineur vient de débarquer. "Maintenant trente secondes de jeu de jambes, quelques tours, et il est en route pour les Jeux olympiques."

Cet homme connaît son patinage artistique.

Il est l'un des nombreux fans passionnés de patinage sur glace à Spokane, Washington en janvier. Spokane s'appelle Skate City pour une très bonne raison: c'est la deuxième fois en trois ans que les championnats américains de patinage artistique ont lieu ici. Les billets pour cet événement ont été mis en vente il y a un an pour cette importante compétition pré-olympique. Les trois meilleurs concurrents de quatre épreuves: simple masculin et féminin, couple et danse sur glace, représenteront les États-Unis aux Jeux olympiques d’hiver du mois prochain à Vancouver.

Les fêtes des fans au centre commercial local sont bondées. La plus grande arène sportive de la ville se remplit chaque jour de fans obsédés par le patinage désireux de regarder les spirales de la mort, les tours de chameau, les combos de triple saut et le mouvement aérien le plus difficile du patinage artistique moderne, le quad.

J'ai choisi d'assister à la finale masculine. Le patinage artistique est l'un des rares sports où les femmes attirent plus d'attention et les prix des billets sont plus élevés. En regardant les gars, je peux voir des athlètes incroyables à un rythme renversant. Le champion du monde masculin actuel, Evan Lysacek, est américain, ce que les Américaines n’ont pas réussi depuis 2006.

Le champion du monde occupe la deuxième place après le programme court, devançant Jeremy Abbott, champion américain en titre, de quelques points. Johnny Weir, le roi androgyne du patinage artistique, est un proche tiers. N'importe lequel des «trois grands» pourrait gagner.

Tout dépend du patin libre, de quatre minutes de gravure de quad, de l'enfer cardiovasculaire obligeant chaque patineur à effectuer huit sauts, trois pirouettes et deux séquences de pas. Ne me posez pas de questions sur les subtilités de son score. Le code des impôts est probablement moins compliqué.

La performance la plus dynamique vient du Missourien Ryan Bradley, 26 ans. Il entre dans la patinoire habillé comme un héros de Jane Austen, un M. Darcy avec une chemise à volants et un gilet d'époque.

«Il est en feu!» crie John sur mon épaule droite. La foule applaudit sur la musique classique et donne à Bradley une standing ovation.

Ses scores techniques et de performance partagés sont élevés, le faisant passer de la sixième à la première. Pourtant, les meilleurs hommes n'ont pas encore patiné - si l'un d'eux bombarde, un bouleversement est tout à fait possible.

Mais les Big Three sont également en feu. Abbott patine parfaitement, clouant son quad plus huit autres triples. Le risque ne paie pas pour Lysacek, dont la boucle à quatre orteils lui coûte des points et le secoue visiblement. Le patin libre charismatique et accompli de Ryan lui donne une place comme remplaçant dans l’équipe olympique. En fin de compte, l’ordre de finition ne change pas.

Certains ont peut-être fini plus bas sur le podium que d'autres, mais les meilleurs garçons sur les lames se dirigent vers la frontière le mois prochain.

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Pour tous les amateurs de patinage artistique, Matador Trips a un guide pour trouver un logement gratuit pour les Jeux olympiques d'hiver de 2010 à Vancouver.


Voir la vidéo: COCO PATINEUSE ARTISTIQUE